Innføring i poker

Introduksjon

De aller fleste av oss har et forhold til poker, samme om det er fordi vi har spilt klespoker som barn, fordi vi har sett westernfilmer, eller fordi vi alltid har drømt om å ta turen til Las Vegas. Likevel vil nok de færreste svare bekreftende på spørsmålet om hvorvidt de kan poker. Det skyldes delvis at det finnes mange former for poker, og at mange har et inntrykk av «ordentlig poker» som noe litt komplisert. Det stemmer til en viss grad at det krever litt å bli en skikkelig dreven pokerspiller, men likevel er poker et spill som absolutt alle kan lære, og ikke minst få mye utbytte av. Poker er mangfoldig, og du kan stadig lære mer – selv lenge etter at du er blitt en ordentlig habil spiller.

Røttene til poker strekker seg helt tilbake til det gamle Persia, men fikk den formen vi kjenner i dag omtrent samtidig som de første amerikanske kasinoene så dagens lys. Det har etablert seg som et av de klassiske kasinospillene, men de siste tiårene har poker opplevd en oppsving som nesten gjør det naturlig å sammenligne spillet med en sport. Det arrangeres store internasjonale turneringer i poker, spillet trekker mange publikummere og de største stjernene tjener millioner – mange millioner! I poker gjelder det både å plassere innsatsen riktig, og å få de beste kortene. I tillegg er poker et spill hvor det er tillatt å bløffe. Ettersom man kan vinne ved at alle andre kaster seg, har det like mye å si hvilke kort du tilsynelatende har, som hvilke du faktisk har!

Spilleoppsett og regler

Gambling, strategi og psykologi er alle elementer som inngår i poker. Når du spiller på nett har psykologien mindre å si, men fortsatt spiller den inn fordi andre spillere vil tolke hvilke kort du har basert på hvor offensivt du satser. Det finnes mange varianter av poker. Selv om de har mye til felles, blant annet at du kan vinne enten ved å ha best kort eller ved at alle andre kaster seg, er forskjellene såpass store at du bør velge deg én type og lære denne godt før du begynner på andre varianter. Mange av variantene kan du også spille både som et «cash game» og i form av turneringer – og mens du lærer, er det best å satse på cash games. Da spiller du så lenge du vil.

Plattformer

Poker kan du selvsagt spille hvor du vil, men om du vil spille organisert og om penger, må du vende deg til nettet all den tid du befinner deg i Norge. Her er utvalget av både kasinoer og pokerspill enormt. De aller fleste nettkasinoene fungerer godt både på pc, nettbrett og mobil – og dermed kan du spille mens du er på farten, så vel som hjemme. Som allerede nevnt kan du til og med delta i turneringer, så spillopplevelsen er optimal, selv på nettet.

Hvordan du vinner

Poker spilles over flere runder, og det er den som sitter igjen med de beste kortene i den siste runden som vinner. Alternativt vinner den eneste som fortsatt ikke har kastet seg. Alle pokervarianter opererer med de samme reglene for rangering av kortkombinasjoner, og å lære seg disse kan være en fin inngang til spillet. Den beste av alle «pokerhender» er Royal Flush, hvor du har fem kort i rekkefølge og samme farge, med ess på topp: Ti, knekt, dame, konge og ess. Imidlertid varierer det hvordan de fem kortene samles – noen ganger teller de fem kortene du har på hånden, andre ganger har du sju kort på hånden, men spiller de fem beste, og til sist finnes det varianter hvor man opererer med felles kort på bordet, som inngår i hånden til den enkelte spilleren.

Som du sikkert skjønner, finnes det ikke ett spesifikt svar på hvordan man kan vinne i poker. Sjekk for eksempel ut Texas hold’em, Omaha og Seven Card Stud, som alle er vanlige pokervarianter. Finn din favoritt og kom i gang med spillet. Det er den enkleste måten å lære på, og det er også den sikreste veien til dine første gevinster. Alle kan nemlig vinne i poker, selv om det nok krever litt erfaring å komme dit at du går jevnt i pluss. Det er imidlertid ingenting som hindrer deg fra å komme dit. Som ved de fleste andre ferdigheter, er det prøving og øving som står mellom tap og mestring. Selvsagt er poker også gambling, og alle pokerspillere går på en smell. Den viktigste ferdigheten består derfor i å ha god kontroll på innsatsen.

Oppsummering

Poker er et legendarisk kortspill som kombinerer gambling, ferdigheter, strategi og psykologi. Samtidig krever det bare litt bakgrunnskunnskap å sette i gang, og spillet er noe alle kan mestre. I starten lønner det seg å lære én pokervariant godt, og å spille cashgames heller enn turneringer. Du må aldri satse mer enn du har råd til å tape, og se på spillet som underholdning – ikke en inntektskilde. På sikt er det likevel mulig å nå et nivå hvor du går i pluss, og til og med kan tjene penger på poker. Om du skulle være det minste i tvil – finn et passende kasino, og kom i gang allerede i dag.